昔阮膽作鬼論而求辨之,今煙霞散人著此鬼傳,獨不懼鬼來與之為敵乎?然而無懼也。《無鬼論》論已死之人,《斬鬼傳》傳未死之鬼。夫人而既名之曰鬼矣,則必陰柔之氣多,陽剛之氣少。聆其當斬之條例,思其被斬之因由,畏念起而悔心生,方且退阻避藏之不逞,尚敢與之為敵乎?是無論當斬之與否,使其果斬之也,已無此等鬼矣。無之而誰與敵乎?即未必斬之也,而斬既有傳,則其魂已喪,其骨已寒,又何虞其敵?或者曰:鬼未必可概論。如昔魯公談說,而一鬼來聽。喝曰:“汝為人去罷。”其鬼答之曰:“做鬼令經春秋也,無煩惱也。無愁禪師勸我為人去,隻恐為人不到頭。”此鬼之安於鬼者也。宋列伯龍曆任九卿、郡守,而貧困尤甚,其廉止可知也。一旦思營什一之利,不可謂非易。厥初操也,適有一鬼在旁,鼓掌大笑,伯龍因之而止。此鬼之化人貪心者也。若此之鬼,方禮之敬之不暇,而遷敢日斬乎哉?予曰:此真鬼也。若者人而鬼矣,未鬼而人其尚假,不盡人道而趨鬼途也,已非人也,烏得與安已分、化人貪之真鬼比?實是斬絕此等,始見清平世界。《傳》中剿撫並用,猶為網開一麵,不凡又增一等僥幸鬼,遺一等漏網鬼乎?不知天地之氣,春溫秋肅;帝王之治,德感刑威。人趨於鬼,鬼複化為人。鬼而人也,寧得仍目為鬼?人而鬼者乎?昔有為君而呼宮中閹寺為鬼者,趙日趙鬼,李日李鬼。餘以為此等鬼更利害,其陰險慘毒甚於鴆、漏脯,有明之魏忠賢,尤其明征也。賊害忠良,破壞宇宙,淩遲不足以盡其辜。但貶守望陵,死後陰曹收入十八層獄中,與十帝侍、劉瑾等同完割根鬼之數,永不放出,使鍾馗飛斬而不可得。是陰曹之護短也,亦無不可。

    甕山逸士題於兼修堂