不列顛之歲月,英國的曆史演進

第46章:理查二世和專製主義的失敗(1/2)

    14世紀以一場深刻的政治危機結束,這個時期就像它開始時一樣,涉及到英國國王理查二世。在1327年,英國人罷黜並謀殺了國王愛德華二世,而在1377年,愛德華的孫子理查二世年僅10歲登上國王寶座。在理查統治的前5年裏,由一個貴族委員會掌控的政府發動了一場對法國的軍事遠征,但這場遠征卻耗費巨大,沒有取得任何成果,最終導致英國失去製海權。

    在1382年到1386年期間,理查逐漸成熟,並開始建立一個忠於自己的小團體,將實權委托給他的私人朋友。他任命富商之子邁克爾·德拉·保羅為執法大臣,羅伯特·德·維爾為世襲管家,並賜予這兩人封地和爵位。盡管理查在文藝、音樂和文學方麵表現出色,但他在政治上卻顯得衝動、缺乏政治頭腦,導致了一係列問題。他未能抵擋法國的進攻,浪費了大量資金支持岡特的約翰在西班牙的野心,同時與貴族發生衝突。

    貴族們並不準備放棄在愛德華三世時期贏得並在理查統治時得到加強的權力。在1386年的議會上,上下兩院要求理查罷免保羅和維爾。理查拒絕屈服,但最終由於議會拒絕提供所需的財政支持,他不得不屈服。議會指控邁克爾·德拉·保羅貪汙腐化,指責他在法國戰爭中玩忽職守。議會成立了一個改革委員會,並告知理查,如果國王的統治違法且不聽取貴族建議,將會被議會罷免。理查不願屈服,但最終被迫接受,1387年,理查廢除了改革委員會,但不久後,貴族組織軍隊,迫使理查接受他們的要求。

    在“殘忍議會”中,貴族們通過罷免、流放、監禁或處決理查的仆從和法官,削弱了理查的權力。格洛斯特公爵等人一度掌握了權力,但由於不稱職,逐漸失去威信。在1389年,理查宣布年齡足夠大可以親政,以一種調和的方式統治了9年。盡管他未召回被流放者,保留了聽政貴族在議會中的地位,使英國恢複對愛爾蘭的權力,並執行反教皇政策,但他在背後培養了自己的官僚團隊,政治野心日益增長。雖然表麵平靜,實際上他堅信自己有權獨立統治國家。

    1386年和1388年所受的侮辱更加堅定了理查二世的統治決心。逐漸地,他認為國王的絕對權力是解決14世紀政府難題的最佳途徑。他宣布法律存在於國王心中,隻有國王才能製定法律。在1391年,上下兩院聲明國王的權力仍然受到先前法律的規定,並沒有改變。1392年,他廢除了倫敦的自治權,因為該城拒絕提供貸款。此外,他在為貴族使用的仆人係統中建立了一支忠誠的軍隊,這支軍隊佩戴著他的白鹿標誌。

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