不列顛之歲月,英國的曆史演進

第43章:農民起義(1/2)

    農民起義是社會和經濟變革的結果,通常是緩慢、零星、無計劃、且不可預測的,就像維蘭製的瓦解一樣。有時,在舊的社會模式瓦解過程中,人們會自覺地根據他們自己的理想來改革社會,比如說1381年的農民起義。

    1381年的7月一個星期五,來自埃塞克斯的農民和手工業者聚集在倫敦城外的麥爾恩德,他們要求國王完全廢除農奴身份,將農民應付的租金減少到每英畝4便士。與此同時,肯特郡的農民和手工業者要求在英國消除其他領主,隻保留國王這一個領主;教堂的財產應與教區教民分開;在英國廢除維蘭製,使“所有的人都應該自由且處於平等的狀態下”。

    然而,這種對自由和平等的信仰很快遭到了傳統觀點的抵抗,因為傳統觀點認為社會應該是等級分明的。農民的反抗並不是有計劃的,而是自發和偶然的。這種反抗由各種不滿和怨恨積累而成,最終被《人頭稅案》的通過所點燃。英法戰爭導致財政開支激增,國庫空虛,1380年議會通過了人頭稅法案,將原本向有產階級征收的賦稅平攤到每一個人的頭上,最底層的維蘭要交與最富有的公爵一樣的稅。這明顯不公正的稅收激起了農民的反抗。

    在農村工人中存在的不滿和怨恨包括憎恨有地階級企圖通過勞動法規控製工資、憎恨領主強加給他們對莊園的義務、以及對高級教士的富有和腐朽的不滿。他們期望得到更好的待遇,而類似約翰·鮑爾這樣的遊方教士激勵了他們,鮑爾曾問:“當亞當和夏娃在伊甸園裏纏綿時,紳士在哪裏?”

    農民的痛苦並非導致反抗的真正原因,因為當時他們的經濟條件在持續穩定地改善,工資上漲遠遠快於物價,甚至無地的勞工也能得到很好的報酬。許多維蘭也擁有可觀的財產。英國的農民起義和法國的大革命一樣,都是舊秩序自身改革的速度趕不上日益上升的期望導致的。

    農民起義於1381年五月下旬在埃塞克斯和肯特郡爆發。兩支反叛隊伍迅速向倫敦聚攏,並於6月13日進入倫敦。兩天內,造反者控製了這座城市,他們進行燒殺搶掠,釋放囚犯,損毀法律記錄,殺死《人頭稅案》的主要起草者,將國王和大臣們圍困在王宮裏。由於沒有常規軍隊,年僅14歲的理查二世和他的顧問隻能決定與反抗者談判。

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