不列顛之歲月,英國的曆史演進

第41章:愛德華三世與百年戰爭(1/3)

    愛德華三世(Edward III)與他的父親有著明顯不同之處。愛德華二世的興趣非騎士式,而他的兒子卻熱愛戰爭、長矛比武、馬上決鬥和打獵。相較於愛德華二世身邊的奉承者和藝術家,愛德華三世的同伴更多是勇士、權貴和俠義騎士,因而深受歡迎。

    在他的統治初期,愛德華三世由於對母親伊莎貝拉和莫蒂默的不滿而將政權交給他們。然而,在1330年,他聯合年輕貴族奪回了統治權。對待母親的安排使她過上了舒適的生活,而對待莫蒂默則導致了後者的慘死。這標誌著英國迎來了23年來首位個人統治的明智國王。

    愛德華三世渴望在戰場上獲勝,以證明自己是一位偉大的勇士。他在1332年至1333年對蘇格蘭的戰爭中取得輝煌勝利,但隨後發現法國公開支持蘇格蘭。這導致了1337年英國對法國發動的百年戰爭。

    盡管法國支持蘇格蘭為百年戰爭提供了借口,但最根本原因並非如此。真正的原因是腓力六世決定將愛德華的阿基坦公爵領地納入法國王權,而愛德華堅決要保留這塊領土的獨立性。這是戰爭的中心問題,當然愛德華和貴族們可能還有更深層的動機,如對戰爭的刺激、對軍隊生活的熱愛以及對輝煌和榮譽的渴望。

    愛德華三世采用了宏大的規模來開展戰爭。他不惜耗費巨資,與萊茵蘭和低地國家的親王結成強大的同盟,通過禁止向法國出口羊毛來脅迫佛蘭德反對法國。然而,這些同盟花費巨大,卻未能在佛蘭德取得預期效果,而國庫也很快被掏空。

    從1342年開始,愛德華采用了更為經濟承受得起的新戰略,帶領突擊隊深入法國進行掠奪搶劫。1346年,他在克雷西戰役中取得了輝煌勝利,戰術上的關鍵在於優越的英國長弓手。這種長弓由紫衫木製成,射程遠、精準,為英軍帶來了壓倒性的優勢,終結了騎兵長期占據主導地位的局麵。

    十年後,愛德華三世之子,即黑太子,在普瓦提埃戰役中采用了相似的戰術,擊敗了法軍並俘虜了法國國王。由於政治不和、社會動蕩、瘟疫流行以及英國自由聯隊的掠奪,法國很快陷入一片荒蕪,不得不尋求和解。在1360年簽訂的《布勒塔尼條約》中,愛德華宣布放棄對法國王位的要求,作為回報,他獲得了阿基坎領土的所有權,包括加斯科涅、普瓦圖和利穆讚地區,以及法國北部的加萊、蓬蒂約和吉內斯地區。法國同意支付50萬英鎊贖回法國國王,這相當於英國五年收入的總和。

    英國在這場戰爭中的成功並非僅僅源於戰術上的優勢,還受到其他因素的推動,如布列塔尼繼承問題、納瓦拉的背叛、法國國王約翰的幼稚,以及英國社會各階層對行動的大力支持。這種支持對於愛德華采用契約製度而非封建製度建立軍隊至關重要。契約製度通過國王與地方領導人簽訂私人契約,組建長期服役的軍隊,提供了嚴格的紀律,確保對長官的絕對服從。這一製度使得英國的軍隊更加專業化,奠定了其在戰爭中的成功。

    到《布勒塔尼條約》簽署時,英國獲得的巨大利益被證明隻是短暫的。在愛德華三世去世時,英國已經耗盡了除加萊、瑟堡、波爾多和巴安尼周邊沿海地區外的一切收益。英國並沒有征服法國的資源,而突襲無法替代軍事占領。法國擁有查爾斯五世和驍勇善戰的將軍伯特蘭·迪蓋蘭克時,采用了適合遊擊戰的戰略戰術,使英國陷入困境。

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